Toyota GAZOO Racing World Rally Team maakt zich op voor tweede WRC-seizoen

januari 19, 2018 Uit Door Jason Halliwell
Beauty & parfum

Het Toyota GAZOO Racing World Rally Team maakt zich op voor het tweede seizoen in het FIA World Rally Championship (WRC), na een succesvol ontwikkelingsseizoen in 2017. Met een verbeterde Toyota Yaris WRC met ruim 297 kW/380 pk én een sterke line-up coureurs gaat Toyota de strijd aan in het 2018-rallykampioenschap. Als vanouds vormt de Rally van Monte Carlo (25 tot 28 januari) het startsein van het nieuwe WRC-seizoen.

Toyota neemt ook in 2018 deel met drie auto’s. Yaris WRC #7 is in handen van rijder Jari-Matti Latvala en navigator Miikka Anttila. In auto #8 rijdt Ott Tänak, nieuw voor het rallyteam van Toyota GAZOO Racing en een verdienstelijk rallyrijder. Zo schreef hij in 2017 twee WRC-rally’s op zijn naam. Tänak krijgt bijval van de ervaren co-driver Martin Järveoja. Rijder Esapekka Lappi en navigator Janne Ferm in auto #9 maken de line-up compleet.

Consistenter
“Ik geloof dat we in het komende seizoen veel consistenter zullen zijn, iets wat we echt nodig hebben om te strijden voor de kampioenstitel”, aldus teamleider Tommi Mäkinen. “De pauze na afloop van de Rally van Australië was van korte duur. We zijn erg druk geweest met het nog beter maken van onze auto. Onze drie coureurs hebben veel testwerk verricht en we hopen op een goed resultaat tijdens de Rally van Monte Carlo.”

De Rally van Monte Carlo is traditiegetrouw de eerste wedstrijd van het wereldkampioenschap rally en bovendien de meest prestigieuze en oudste. Verraderlijke bochten en veranderlijke weeromstandigheden zijn op de veeleisende proeven aan de orde van de dag, waarbij sprake kan zijn van droog asfalt, sneeuw en ijs op één proef. De bandenkeuze kan om die reden een groot verschil kan maken.

Col de Turini
De rally begint op het beroemde Casino Square in Monte Carlo gevolgd door de start van de eerste twee proeven op donderdagnacht. Op vrijdag, de langste rallydag, rijden de coureurs meer dan 150 kilometer over in totaal drie proeven. Op zaterdag vinden er vijf proeven plaats en op zondag de laatste vier, waarvan twee op de iconische Col de Turini.

Toyota GAZOO Racing
Toyota houdt zich onder de naam Toyota GAZOO Racing wereldwijd nadrukkelijker bezig met autosportactiviteiten, waaronder het FIA World Endurance Championship (WEC) en Dakar 2018. Met de terugkeer naar het FIA World Rally Championship in 2017 geeft Toyota een vervolg aan haar enorm succesvolle rallycarrière. De Celica GT-Four zorgde ervoor dat Toyota twee keer wereldkampioen rallyrijden werd. Met zijn opvolger, de niet minder legendarische Toyota Corolla WRC, pakte Toyota in 1999 de prestigieuze titel.